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Une canicule record en Europe

Les feux de forêt font rage, les animaux souffrent et les hommes transpirent alors que l’Europe est aux prises avec l’une des vagues de chaleur les plus intenses jamais enregistrées.

La France et d’autres pays d’Europe occidentale ont souffert samedi d’une vague de chaleur torride en juin, qui a déclenché des incendies de forêt et fait craindre que de telles vagues de chaleur en début d’été ne deviennent la norme.

Les conditions météorologiques de samedi ont été le point culminant d’une vague de chaleur en juin, ce qui correspond aux prévisions des scientifiques selon lesquelles de tels phénomènes se produiront désormais plus tôt dans l’année grâce au réchauffement climatique.

La ville de Biarritz, dans le sud-ouest de la France, l’une des stations balnéaires les plus prisées du pays, a connu samedi la température la plus élevée de son histoire, avec 41 degrés, a indiqué Météo France.

Des files d’attente de centaines de personnes et des embouteillages se sont formés devant les parcs de loisirs aquatiques en France, les gens considérant l’eau comme le seul refuge contre la chaleur dévastatrice.

La Seine étant interdite à la baignade, les Parisiens brûlés se sont réfugiés dans les fontaines de la ville.

Les températures en France pourraient atteindre jusqu’à 42°C dans certaines régions samedi, a déclaré Météo France, ajoutant que les records de juin avaient déjà été battus dans 11 régions vendredi.

« C’est la canicule la plus précoce jamais enregistrée en France » depuis 1947, a déclaré Matthieu Sorel, climatologue à Météo France.

Avec « de nombreux records de température mensuels, voire historiques, susceptibles d’être battus dans plusieurs régions », il a qualifié ce temps de « marqueur du changement climatique ».

Les feux de forêt font rage

Dans un incident majeur en France, un incendie déclenché par le tir d’un obus d’artillerie lors d’un entraînement militaire dans le Var (sud de la France) brûlait quelque 200 hectares de végétation, ont indiqué les autorités locales.

« Il n’y a aucune menace pour quiconque, à l’exception de 2 500 moutons qui sont en train d’être évacués et mis en sécurité », a déclaré le chef des pompiers locaux, Olivier Pecot.

L’incendie provenait du camp militaire de Canjeurs, le plus grand site d’entraînement de ce type en Europe occidentale. Le travail des pompiers a été entravé par la présence de munitions non explosées dans la zone déserte, mais quatre avions Canadair ont été déployés pour bombarder les incendies avec de l’eau.

Les agriculteurs du pays doivent s’adapter.

Daniel Toffaloni, un agriculteur de 60 ans près de la ville de Perpignan, dans le sud du pays, ne travaille plus que « du lever du jour jusqu’à 11 h 30 » et le soir, car les températures dans ses serres de tomates atteignent les 55 degrés C, ce qui est très élevé.

Samedi, en Espagne, des incendies de forêt avaient brûlé près de 20 000 hectares de terres dans la région de la Sierra de la Culebra, au nord-ouest du pays.

Les flammes ont forcé plusieurs centaines de personnes à quitter leur domicile, et 14 villages ont été évacués.

Certains résidents ont pu rentrer samedi matin, mais les autorités régionales ont prévenu que le feu « restait actif ».

Les pompiers luttaient toujours contre les flammes dans plusieurs autres régions, notamment dans les forêts de Catalogne.

Des températures supérieures à 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) étaient prévues dans certaines parties du pays samedi – avec des sommets de 43 degrés C attendus dans la ville de Saragosse, au nord-est du pays.

Des incendies ont également éclaté en Allemagne, où les températures ont dépassé les 40 °C samedi. Un incendie dans la région de Brandebourg, autour de Berlin, s’était étendu sur environ 60 hectares vendredi soir.

Un avant-goût de l’avenir

Les autorités néerlandaises ont déclaré qu’elles s’attendaient à ce que samedi soit la journée la plus chaude de l’année jusqu’à présent.

Le Royaume-Uni a enregistré sa journée la plus chaude de l’année vendredi, avec des températures dépassant les 30 degrés C en début d’après-midi, selon les météorologues.

« Je pense que pour l’instant, les gens apprécient la chaleur, mais s’il fait encore plus chaud, ce qui, je pense, est prévu, alors c’est inquiétant », a déclaré Claire Moran, rédactrice en chef à Londres.

Plusieurs villes du nord de l’Italie ont annoncé le rationnement de l’eau et la région de Lombardie pourrait déclarer l’état d’urgence alors qu’une sécheresse record menace les récoltes.

Les vaches laitières italiennes produisent 10 % de lait en moins, a déclaré samedi la principale association agricole, Coldiretti.

Avec des températures bien supérieures au « climat idéal » des vaches (22-24 °C), les animaux boivent jusqu’à 140 litres d’eau par jour, soit le double de leur consommation normale, et produisent moins en raison du stress, a-t-elle ajouté.

Les experts ont prévenu que les températures élevées étaient dues aux tendances inquiétantes du changement climatique.

« En raison du changement climatique, les vagues de chaleur commencent plus tôt », a déclaré Clare Nullis, porte-parole de l’Organisation météorologique mondiale à Genève.

« Ce dont nous sommes témoins aujourd’hui est malheureusement un avant-goût de l’avenir » si les concentrations de gaz à effet de serre dans l’atmosphère continuent d’augmenter et poussent le réchauffement climatique vers les 2 degrés C par rapport aux niveaux préindustriels, a-t-elle ajouté.

L’équipe de la rédaction

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