14 août 2022
Premier cas suspect de monkeypox signalé en France

Premier cas suspect de monkeypox signalé en France

Un premier cas suspect de variole du singe en France a été signalé jeudi en région parisienne, a indiqué la direction générale de la santé, deux semaines après la découverte au Royaume-Uni d’un premier cas de ce virus en Europe.

Depuis que ce premier cas a été signalé le 6 mai, plus de 30 autres cas ont été confirmés en Espagne, au Portugal, au Royaume-Uni, en Suède, au Canada et aux États-Unis.

Nous expliquons ici ce que l’on sait de cette maladie virale.

Pourquoi l’appelle-t-on monkeypox ?

Le virus a été identifié pour la première fois en 1958 chez des singes de laboratoire – d’où son nom – mais les rongeurs sont désormais considérés comme le principal hôte animal probable.

Il est principalement observé dans des zones isolées d’Afrique centrale et occidentale, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le premier cas chez l’homme ayant été signalé en 1970 en République démocratique du Congo.

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Pourquoi cette maladie fait-elle la une des journaux ?

La variole du singe ne se propage généralement pas au-delà de l’Afrique occidentale et centrale. C’est la première fois, par exemple, qu’elle est identifiée en Espagne ou au Portugal.

On pense que l’assouplissement des règles de voyage Covid-19 a permis au virus de se propager plus loin que d’habitude.

Le premier cas au Royaume-Uni a été signalé le 6 mai, chez un patient qui avait récemment voyagé au Nigeria. Mais sur les huit cas signalés depuis, plusieurs n’avaient aucun lien entre eux et aucun n’avait voyagé récemment, ce qui amène les experts à penser qu’un certain nombre de cas n’ont pas été signalés.
Les scientifiques s’efforcent maintenant de déterminer si ces cas sont liés.

Quels sont les symptômes ?

Au début, le patient infecté a de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires, une inflammation des ganglions lymphatiques, des maux de dos et une grande fatigue. Puis des boutons apparaissent, d’abord sur le visage, puis dans les paumes des mains et sur la plante des pieds. Les muqueuses de la bouche, les organes génitaux et la cornée peuvent également être touchés.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) l’a décrite comme similaire à la variole, mais moins grave. Dans la plupart des cas, les symptômes disparaissent en deux ou trois semaines et le patient se rétablit complètement.

Il existe deux souches connues du virus : la souche congolaise, plus grave, et la souche ouest-africaine. Les cas britanniques signalés à ce jour sont de la souche ouest-africaine.

monkeypox

Comment se transmet-elle ?

La variole du singe est le plus souvent transmise à l’homme par des rongeurs ou des primates infectés, par contact direct avec du sang, des fluides corporels ou des lésions de la peau ou des muqueuses de ces animaux.

La transmission interhumaine se fait principalement par les particules de gouttelettes respiratoires lors de contacts prolongés. Mais la contamination peut provenir d’un contact étroit avec les lésions cutanées d’un individu infecté ou d’objets, comme la literie, récemment contaminés par des fluides biologiques ou des matières provenant des lésions d’un patient.

Les cas plus graves sont liés à la durée de l’exposition au virus, à l’état de santé du patient et à la possibilité que le virus entraîne d’autres complications.

Les jeunes enfants sont plus sensibles à ce virus.

Peut-on le traiter ?

Il n’existe pas de traitement spécifique ou de vaccin préventif contre la variole du singe – et la grande majorité des patients se rétablissent complètement avec des soins appropriés.

Par le passé, la vaccination contre la variole était également efficace pour protéger du monkeypox, mais cette maladie étant considérée comme éradiquée, les gens ne sont plus vaccinés contre elle, ce qui a permis au monkeypox de se propager à nouveau.

Faut-il s’inquiéter ?

Selon les experts, le virus ne risque pas d’atteindre des niveaux épidémiques.

« Rien ne prouve que la transmission interhumaine puisse à elle seule maintenir la variole du singe dans la population humaine », a déclaré l’OMS.

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