25 septembre 2022
Pourquoi les femmes françaises souffrent-elles de "jambes lourdes" ?

Pourquoi les femmes françaises souffrent-elles de « jambes lourdes » ?

À l’approche de l’été, vous entendrez probablement quelques Françaises se plaindre des « jambes lourdes », tandis que les pharmacies feront la publicité de remèdes contre les « jambes lourdes ». Mais qu’est-ce qui se cache derrière cet étrange mal et pourquoi seules les Françaises semblent en souffrir ?

Alors qu’on pourrait croire qu’il s’agit plutôt d’une plainte formulée par une personne peu sûre de son poids, le syndrome des jambes lourdes est en fait lié à la santé.

En France, il est aussi courant d’entendre quelqu’un se plaindre de ses « jambes lourdes » que d’entendre quelqu’un dire qu’il est trop fatigué ou qu’il fait trop chaud.

Mais s’agit-il seulement d’un phénomène français ? Les membres des Françaises sont-ils plus lourds à cause de tout ce fromage et de ces pâtisseries ?

Le fait que nous n’ayons pas d’expression équivalente en anglais a, sans surprise, suscité des doutes dans la communauté anglophone quant à l’existence de ce syndrome.

Même Wikipédia, dans sa page anglophone consacrée aux « jambes lourdes », parle d’une « condition médicale présumée » d' »origine française ».

Dans son blog, la Parisienne australienne Diana Bowman décrit sa surprise en entendant parler de ce mal mystérieux.

« Une autre affection dont j’ignorais l’existence jusqu’à ce que les Français m’en parlent était les jambes lourdes.
« En Australie, cela n’existe pas vraiment (ou si c’est le cas, je n’en avais certainement jamais entendu parler).

Mais dès que j’ai eu vent de cette histoire de jambes lourdes, j’ai su qu’ils étaient sur quelque chose. Et comme de juste, une visite chez le médecin m’a confirmé que je devais porter des chaussettes de compression toute l’année et des chaussures basses à talons épais (style homme) pour contrer mon état. Très sexy ».

Il semble que les Français soient tout aussi désorientés que nous par cette différence entre nos cultures.

« Nous, les Français, avons des maux spécifiques, comme des jambes lourdes ou une épaule lourde, qui ne semblent pas exister de ce côté-ci de la Manche, mais qui sont considérés comme significatifs en France », a précédemment déclaré Muriel Demarcus, blogueuse française basée à Londres, à la Radio Maritima.

« Je ne veux pas dire que nous, Français, sommes une nation d’hypocondriaques, mais nous prenons notre santé très au sérieux. En y réfléchissant, avez-vous déjà entendu un Britannique se plaindre de souffrir de « jambes lourdes » ? Moi, non. »

Qu’est-ce que c’est exactement ?

Lorsque les gens se plaignent d’avoir les « jambes lourdes », ils peuvent vouloir dire plusieurs choses : que leurs jambes et leurs pieds sont gonflés, qu’ils ont l’impression d’avoir les jambes lourdes ou qu’ils ont des démangeaisons, des picotements ou des engourdissements. Il peut aussi s’agir d’une douleur ou de crampes musculaires dans les jambes.

Ces sensations s’aggravent souvent au fil de la journée et en été, en raison de la chaleur, et sont considérées comme un signe de problèmes de circulation.

« Les jambes lourdes sont davantage une sensation qu’un symptôme d’une maladie particulière », a déclaré à Radio Maritima le docteur Isabelle Koskas, basée à Paris et spécialisée dans la médecine vasculaire.

« Cela peut être le résultat de graves problèmes de circulation, mais en général, ce n’est rien de grave », a-t-elle ajouté.

Koskas a poursuivi en disant que ce sont généralement les femmes qui disent avoir des « jambes lourdes » – en particulier celles qui passent beaucoup de temps debout (ce qui est une cause connue de varices) – bien que certains hommes se plaignent également de leurs « jambes lourdes ».

Il ne s’agit donc pas d’un exemple de l’obsession française pour la santé, ou de l’hypocondrie comme certains pourraient le dire ?

Il semble que le docteur Koskas ait la réponse.

« C’est une question de terminologie », a-t-elle déclaré. « Il n’y a aucune raison pour que les femmes américaines et les femmes britanniques ne souffrent pas du même type de sensations, même si elles n’ont pas de terme universel qui intègre toutes les différentes choses signifiées par ‘jambes lourdes’. »

Cela signifie que si nous parlons de chevilles enflées en fin de journée, par exemple, les Françaises parlent de « jambes lourdes ».

Que recommandent donc les médecins français aux personnes souffrant du syndrome des « jambes lourdes » ?

Eh bien, il y a plusieurs choses que vous pouvez faire, notamment éviter de rester dans la même position trop longtemps, vous reposer aussi souvent que possible, surélever vos jambes lorsque c’est possible et, bien sûr, porter ces fameuses chaussettes de compression.

Maintenant que vous savez tout sur les « jambes lourdes », il est probable que les vôtres commencent à être un peu plus encombrantes lorsque vous êtes en déplacement. Mais si vous devez vous rendre chez un médecin, au moins vous pouvez être sûr qu’un Français vous prendra au sérieux.

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