14 août 2022

Netflix a perdu près d’un million d’abonnés – et c’est considéré comme une bonne nouvelle

C’est la plus forte baisse jamais enregistrée, mais Netflix s’attendait à ce qu’elle soit encore pire.

Netflix a perdu moins d’abonnés qu’on ne le craignait au cours de son dernier trimestre, faisant état d’une baisse significative du nombre de membres dans l’ensemble – mais seulement après avoir averti qu’elle subirait une chute plus spectaculaire.

Au début de l’année, Netflix a enregistré sa première baisse d’abonnés depuis plus de dix ans, une baisse qui était censée présager une chute encore plus importante des abonnements. Mais Netflix, qui reste le principal service d’abonnement de vidéo en continu au monde, a déclaré que le nombre d’abonnés a diminué de 970 000 pour atteindre 220,67 millions au total entre avril et juin, selon son rapport du deuxième trimestre publié mardi.

Il s’agit de la plus forte baisse d’abonnés jamais enregistrée par la société, mais elle est supérieure aux prévisions d’avril de Netflix, qui prévoyait une perte de 2 millions d’abonnés dans le monde. (En moyenne, les analystes ont essentiellement aligné leurs estimations sur les prévisions de Netflix, selon une enquête de Refinitiv).

Il est « difficile, d’une certaine manière, de perdre un million de membres et d’appeler cela un succès », a déclaré Reed Hastings, co-PDG de Netflix, mardi dernier, lors d’une discussion enregistrée sur les résultats. « Mais vraiment, nous sommes très bien préparés pour l’année prochaine ».

Il n’en reste pas moins que les perspectives de Netflix pour le troisième trimestre n’ont pas répondu aux attentes des analystes, Netflix prévoyant de gagner 1 million de membres alors que le consensus tablait sur une augmentation de 1,8 million d’abonnés.

Les investisseurs ont tout de même salué la nouvelle, alors que le cours de l’action Netflix a été malmené cette année. Dans les échanges de pré-marché mercredi, l’action Netflix était en hausse de 4 % à 209,72 dollars. Mais l’action a perdu les deux tiers de sa valeur depuis le début de l’année, car la diminution soudaine du nombre d’abonnés de Netflix a sapé son statut de chouchou de Wall Street, tout comme elle a ébranlé la confiance d’Hollywood dans le streaming comme moteur de l’avenir de la télévision.

Des années de croissance ininterrompue du nombre d’abonnés de Netflix ont poussé presque toutes les grandes entreprises médiatiques d’Hollywood à investir des milliards de dollars dans leurs propres opérations de streaming. Cette « guerre du streaming » a donné lieu à une vague de nouveaux services, dont Apple TV Plus, Disney Plus, HBO Max, Peacock et Paramount Plus – un déluge d’options de streaming qui a compliqué le nombre de services que vous devez utiliser (et, souvent, payer) pour regarder vos émissions et films préférés en ligne.

Aujourd’hui, face à l’intensification de la concurrence pour retenir votre attention et votre compte d’abonnement, Netflix poursuit des stratégies qu’il avait écartées pendant des années.

Tout d’abord, Netflix teste les frais de partage de mot de passe, dans le but d’attirer plus de 100 millions de foyers qui regardent déjà Netflix mais ne le paient pas directement.

Pour l’instant, ces expériences sont limitées à l’Amérique latine, mais Netflix a déclaré mardi qu’il prévoyait de mettre en place une structure tarifaire pour le partage de compte en 2023.

Pour l’instant, l’entreprise teste deux systèmes. Dans le premier, Netflix facture des frais pour ajouter des adhésions supplémentaires en tant que comptes « secondaires » officiels. Ensuite, Netflix a déclaré qu’elle allait essayer une nouvelle méthode à partir du mois prochain, qui vous fera payer pour ajouter des « foyers » supplémentaires où vous pourrez diffuser Netflix en plus d’une résidence principale, avec une limite sur le nombre de foyers supplémentaires que vous pouvez ajouter en fonction de ce que vous payez déjà pour Netflix.

La société prévoit également de lancer des abonnements moins chers, financés par la publicité. Même si Netflix a ouvert la voie à la télévision en continu, sa stratégie de gratuité de la publicité a pris du retard par rapport aux normes du secteur. Lorsque de nouveaux concurrents se sont lancés, ils ont mis en place des abonnements offrant plus d’options aux téléspectateurs comme vous. Aujourd’hui, la plupart des rivaux de Netflix ont un modèle à plusieurs niveaux, proposant généralement des abonnements moins chers avec publicité, ainsi que des abonnements plus chers sans publicité.

Dans son rapport, Netflix indique que le nombre d’abonnements aux États-Unis et au Canada, sa plus grande région (pour l’instant), a diminué de 1,3 million, pour un total de 73,28 millions. Les abonnements ont également diminué en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique, de 770 000, pour atteindre 72,97 millions.

Mais dans la région Asie-Pacifique, Netflix a ajouté 1,08 million d’abonnés pour atteindre 34,8 millions, et en Amérique latine, la société a ajouté un maigre 10 000 nouveaux membres pour un total de 39,62 millions là-bas.

Globalement, au cours de la dernière période, Netflix a enregistré un bénéfice de 1,44 milliard de dollars, soit 3,20 dollars par action, contre 1,35 milliard de dollars, soit 2,97 dollars par action, un an plus tôt. Le chiffre d’affaires a augmenté de 8,6 % pour atteindre 7,97 milliards de dollars.

Les analystes attendaient en moyenne un bénéfice par action de 2,75 dollars et un chiffre d’affaires de 8,04 milliards de dollars.

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