7 octobre 2022

L’expression française du jour : être à l’ouest

Vous pouvez avoir besoin de savoir quoi dire quand vous vous endormez lors d’une réunion importante.

Pourquoi ai-je besoin de savoir être à l’ouest ?

Si vous avez l’intention de faire des doubles calculs ou de participer à des réunions longues et fastidieuses, en personne ou via Zoom, vous avez peut-être besoin d’un moyen rapide d’expliquer pourquoi vous regardiez par la fenêtre.

Qu’est-ce que cela signifie ?

L’expression être à l’ouest – prononcée et-ruh a loo-est – se traduit par « être à l’ouest ».

On pense qu’elle est apparentée, mais quelque peu différente, de l’expression anglaise « go west », qui a des connotations plus sombres. En anglais, c’était un terme argotique utilisé par les criminels pour désigner le fait d’être pendu, tandis que les soldats de la Première Guerre mondiale l’utilisaient pour décrire le fait d’être tué.

Par la suite, il a fini par signifier être perdu, disparaître ou se terminer par un échec.

Le terme français est plus proche des versions anglaises ultérieures car il décrit le fait d’être perdu dans ses pensées, de rêvasser ou d’être « à des kilomètres ».

Utilisez-le comme suit

Désolé, maître, j’étais à l’ouest.

Oui, sa tête est toujours à l’ouest dans les cours de physique.

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