29 septembre 2022
L'audacieux nouveau Lexus RX 2023 est révélé avec un hybride de 367 chevaux

L’audacieux nouveau Lexus RX 2023 est révélé avec un hybride de 367 chevaux

Sept ans se sont écoulés depuis que Lexus a présenté la quatrième génération de son RX, et bien qu’il s’agisse d’un changement radical sur le plan stylistique par rapport au modèle plus conservateur qu’il a remplacé, le temps laisse toujours des traces.

Le succès continu du RX (il est depuis longtemps le VUS multisegment de luxe de taille moyenne le plus vendu, tant au Canada qu’aux États-Unis) signifie que même ce qui semblait autrefois audacieux et différent peut commencer à sembler banal et dépassé, mais un nouveau RX remédiera bientôt à tout ralentissement des ventes.

L’évolution du design du RX sortant lui donne un nouveau look

Tout d’abord, la calandre en fuseau caractéristique de Lexus a disparu, mais pas entièrement. Comme l’explique le concepteur en chef du projet RX, Jota Kusakari, dans une vidéo (voir ci-dessous), il s’agit maintenant d’un  » corps en fuseau  » qui englobe l’ensemble du SUV.

On peut clairement le voir à l’avant, où le capot bombé se transforme en un capuchon de nez de la couleur de la carrosserie qui se fond presque parfaitement dans l’ouverture de la calandre noire en dessous, un peu comme le nouveau RZ électrique de Lexus. La forme en fuseau continue de s’évaser vers l’extérieur jusqu’à la jupe inférieure, comme sur le RX précédent, et est accentuée par des évents d’angle de chaque côté.

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La calandre en forme de fuseau fait place au nouveau « concept de carrosserie en forme de fuseau »

Aussi spectaculaire que la refonte de l’avant, le concept de carrosserie en fuseau met en valeur le design arrière du nouveau RX encore plus que la version sortante, où un pli angulaire, parallèle à la ligne de coupe du clip arrière, se découpe vers le haut à partir de la partie arrière de chaque découpe de roue arrière, au-dessus d’un évent d’angle arrière à angle identique, avant de se terminer là où un élément de feu arrière singulier se forme dans sa section centrale, qui, comme sur le plus petit UX, présente une barre lumineuse qui semble étirée entre deux lentilles extérieures à angle aigu.

Ce design accroît la tension visuelle amorcée par le RX précédent, presque comme si les côtés du nouveau modèle avaient été légèrement pincés au centre. Il y a beaucoup d’autres détails qui méritent d’être notés, certains étant très créatifs, mais si rien ne reste inchangé de l’ancien au nouveau, personne ne prendra ce RX de cinquième génération pour autre chose qu’un Lexus de taille moyenne.

Le tout nouveau RX repose sur l’architecture de la plateforme GA-K de Toyota

Le nouveau RX est construit sur la plate-forme GA-K de Toyota, qui a fait ses preuves, même s’il peut sembler avoir été formé à partir de l’architecture Toyota K du modèle sortant. Cette dernière est due à certains éléments de design qui ont été repris, comme la moitié inférieure de l’ouverture de la calandre, les phares à DEL à angle aigu avec feux de route à DEL en forme de damier, les évents d’angle verticaux inclinés vers l’avant avec feux antibrouillard circulaires à DEL, la ligne de toit en pente avec piliers D flottants et les feux arrière à DEL enveloppants à angle aigu.

Même les réflecteurs arrière, qui font place à des évents verticaux plus sportifs, sont à peu près au même angle et au même endroit, tandis que les modèles F Sport reçoivent des évents beaucoup plus grands à côté des nouveaux réflecteurs arrière sur la casquette du pare-chocs, ce qui leur donne une apparence beaucoup plus agressive.

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Plus léger et plus rigide pour une meilleure tenue de route

La plate-forme GA-K est jusqu’à 90 kg plus légère dans le RX que le modèle sortant, grâce à de nouveaux matériaux dans le cadre principal, tandis que la rigidité en torsion a également augmenté. La rigidité à la torsion a également été augmentée. Le centre de gravité a été abaissé et le poids mieux réparti, tandis qu’une toute nouvelle suspension arrière multibras, fixée à un cadre arrière rigide à haute torsion, « facilite une entrée et une sortie plus cohérentes de la suspension lors de l’accélération, de la décélération et des mouvements de direction », explique Lexus.

Tout cela devrait se traduire par des performances optimisées, tandis que l’empattement plus long de 60 mm du nouveau modèle devrait également améliorer la qualité de roulement. En outre, un porte-à-faux arrière plus court de 60 mm devrait également faciliter la tenue de route et donner une allure plus athlétique à la voiture. Lexus a réussi à maintenir une longueur totale identique à celle du RX précédent, de sorte que ceux qui changent de modèle devraient se sentir à l’aise pour se garer.

Un plus grand espace pour les passagers arrière et le chargement est toujours le bienvenu dans la classe moyenne.

La nouvelle plateforme GA-K augmente également la « distance de couple avant/arrière », ce qui offre un plus grand espace pour les jambes à l’arrière, tandis que l’espace de chargement serait également amélioré, tout comme l’accès au plancher de chargement grâce à un seuil de hayon abaissé qui diminue la hauteur de levage.

La plateforme GA-K, soit dit en passant, sous-tend également le nouveau Lexus NX, la dernière ES de la marque de luxe, ainsi que de nombreux autres modèles de la gamme de la marque grand public éponyme, comme les Toyota Camry, Avalon, RAV4, Venza, Highlander et Sienna, et sera donc une fois de plus idéale pour la gamme de moteurs hybrides du constructeur.

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Les options du groupe motopropulseur RX passent de deux à quatre.

Dans un esprit d’électrification, le RX 350 d’entrée de gamme (nous y reviendrons dans un instant) sera désormais complété par trois variantes hybrides différentes, dont une nouvelle version à quatre cylindres de 2,5 litres baptisée RX 350h qui devrait être assez populaire en raison de son prix plus bas et de sa consommation de carburant plus faible que celle du RX 450h actuel, Lexus estimant qu’elle est très économe (7,1 L/100 km en ville et sur route).

Il devrait être plus que capable de tirer un SUV multisegment de taille moyenne bien chargé, étant donné qu’il provient des Venza et Sienna susmentionnées, qui sont maintenant des hybrides dédiés, ainsi que du Highlander Hybrid de Toyota. Il développe une puissance nette de 246 chevaux et un couple de 233 lb-pi, ce qui lui permet de passer de zéro à 100 km/h en 7,6 secondes (seulement 0,2 seconde de moins que la variante non hybride de base), et il est associé à une transmission automatique à variation continue (CVT) et à une traction intégrale.

Lexus ajoute des options d’hybrides rechargeables et haute performance à sa gamme de RX.

En outre, il y aura un véhicule hybride rechargeable (PHEV) portant un nom similaire à celui de l’actuel RX 450h à moteur V6, bien que nommé 450h+, mais il arrivera plus tard et Toyota n’a donc pas fourni d’informations supplémentaires. En raison de son nom, nous devrions nous attendre à un peu plus de performances que le nouveau RX 350 et, bien sûr, à une autonomie plus grande et plus utile.

Enfin, le summum des performances du RX sera désormais le tout nouveau 500h F Sport Performance, qui promet d’être un véritable transporteur familial de taille moyenne, en mettant l’accent sur le transport de fesses. Ce modèle associe le plus puissant quatre cylindres turbo de 2,4 litres du RX 350 de base à une boîte automatique à six vitesses différente, un inverseur et une transmission intégrale via l’unité eAxle de Lexus, qui se targue d’un moteur électrique plus puissant à haut rendement, d’un inverseur et d’une boîte de réduction.

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La nouvelle 500h F Sport Performance place le RX au milieu des turbo-six européens.

Il en résulte une puissance de 367 chevaux et un couple de 406 lb-pi, ce qui est similaire à ce que nous pouvons trouver sous le capot de concurrents à six cylindres biturbo comme le Genesis GV80 3.5T et le Mercedes-Benz GLE 450 hybride, et considérablement plus que ce que le X5 de BMW fournit avec son turbo-six de 3,0 litres. La référence en la matière est le XC90 Recharge de Volvo, qui développe 400 ch et 472 lb-pi de couple à partir d’un quatre cylindres de 2,0 litres turbocompressé, suralimenté et hybride rechargeable, mais il y aura probablement une différence de prix importante entre ce nouveau Lexus et le SUV phare de la marque suédoise.

Alors que le XC90 Recharge peut passer de l’arrêt à 100 km/h en 5,6 secondes, le RX 500h F Sport Performance haut de gamme peut le faire en un temps respectable de 6,1 secondes, tandis que la consommation combinée ville/route des deux concurrents est évaluée à 8,8 L/100km pour le Suédois et à 9,0 L/100km pour le Japonais. Par ailleurs, le VUS hybride Mercedes-Benz susmentionné passe de zéro à 100 km/h en 5,7 secondes et affiche une consommation combinée ville/route de 10,4 L/100 km, tandis que le X5 xDrive40i non hybride affiche une consommation équivalente à celle du Mercedes-Benz avec un temps de sprint de 5,5 secondes. Étrangement, BMW propose un X5 hybride rechargeable plus coûteux, appelé xDrive45e, qui consomme plus de carburant que la version régulière, soit 11,5 L/100 km en mode combiné, et met 0,1 seconde de plus pour atteindre 100 km/h.

Lexus présente la transmission intégrale Direct4 pour le nouveau RX 500h F Sport Performance

Le RX 500h F Sport Performance est équipé d’un nouveau système de transmission intégrale Direct4 que Lexus présente comme son système de transmission intégrale de la plus haute technologie, offrant « une adhérence, une traction et une accélération maximales dans toutes les situations ». Malheureusement, c’est tout ce que nous savons à ce sujet jusqu’à présent, nous devrons donc attendre que d’autres informations soient publiées pour savoir ce qui le rend meilleur que la transmission intégrale ordinaire de Lexus.

Dans l’ensemble, Lexus affirme que son RX 500h F Sport Performance offre  » une allure et une sensation plus sportives et plus axées sur la performance « , grâce à ses performances en ligne droite, bien sûr, mais aussi à son système de transmission intégrale et à ses étriers de frein à six pistons opposés pour améliorer la puissance de freinage. Ces derniers sont encadrés par un ensemble de jantes en aluminium de 21 pouces « qui dégagent une position large et confiante », et des pneus 235/50R21 améliorés pour une meilleure traction.

Parmi les autres détails du RX 500h F Sport Performance, citons une calandre grillagée unique, ainsi que des pare-chocs avant et arrière spéciaux, tandis que l’habitacle reçoit toute une série d’améliorations F Sport telles qu’un volant gainé de cuir perforé, des palettes de changement de vitesse, des pédales en aluminium, des garnitures en aluminium supplémentaires, une sellerie en cuir, des panneaux de porte intérieurs garnis de microsuède, des plaques de seuil de marque F Sport, etc.

Le nouveau modèle de base du RX 350 promet de solides performances et une meilleure efficacité

Pour revenir à l’essentiel, le RX 350 d’entrée de gamme et seul modèle non hybride abandonne le V6 de 3,5 litres du modèle actuel pour un moteur quatre cylindres de 2,4 litres beaucoup plus économe, capable de consommer 9,8 L/100 km en cycle mixte. Il développe une solide puissance de 275 chevaux et un couple de 317 lb-pi, et bien que cela puisse sembler être une baisse de 20 chevaux par rapport aux 295 chevaux du modèle précédent, c’est aussi une augmentation de 50 lb-pi de couple, ce qui est un avantage net. Il est également associé à une transmission automatique à huit rapports, à la fois sportive et efficace, ainsi qu’à une traction intégrale de série. Par conséquent, une fois pris en compte le prix, qui n’a pas encore été annoncé, ce modèle sera probablement le RX le plus vendu de Lexus au Canada.

Le RX 350, et toutes les versions du RX, sont équipés de série d’un grand nombre de technologies de sécurité et de commodité avancées que la société de luxe appelle le système de sécurité Lexus Safety System+ 3.0. Cette suite de caractéristiques comprend le système précollision (PCS) avec détection des piétons, soutien aux intersections et nouvelle détection des motocyclettes, ainsi que le régulateur de vitesse dynamique à radar toutes vitesses avec nouvelle gestion de la vitesse en courbe (DRCC), l’alerte de sortie de voie avec assistance au braquage (LDA) et le système d’arrêt d’urgence au volant (EDSS).

Sur la liste des options de haute technologie, on trouve le système Advanced Park qui vous aide à vous garer en parallèle ou à vous garer en marche arrière, à vous garer face à la route ou à sortir de la route en marche avant et en marche arrière.

Avec ses sept catégories, l’équipement de série et en option sera abondant.

En ce qui concerne les équipements de série supplémentaires, le nouveau RX 2023 sera équipé de jantes en alliage de 19 pouces, du système d’accès à détection de proximité e-Latch de Lexus et de l’interface Lexus, ces détails étant tirés du communiqué de presse canadien, tandis que les quelques options spécifiquement mentionnées comprennent des accents lumineux multicolores, des garnitures de porte « de bon goût », un affichage tête haute (HUD), un écran tactile multimédia de 14 pouces, un système de navigation et un toit ouvrant panoramique en verre. Bien entendu, de nombreuses autres options seront disponibles dans les sept catégories du RX 2023, à savoir Premium, Luxury, Ultra-Luxury, Executive, F SPORT 1, F SPORT 2 et F SPORT 3, mais nous devrons attendre que le lancement soit plus proche pour en connaître les détails.

Un total de 10 choix de couleurs extérieures sera également disponible, selon la catégorie choisie, dont Caviar, Copper Crest (une première pour Lexus), Eminent White Pearl, Grecian Water, Iridium, Matador Red Mica, Nebula Gray Pearl, Nightfall Mica, Nori Green Pearl et Ultra White, tandis qu’à l’intérieur, vous aurez le choix entre quatre « styles d’ornementation » dépendant du grade, dont Bambou cendré, Cascade noire, Noir à pores ouverts et Aluminium graphite foncé, ainsi que six couleurs d’habitacle, dont Noir, Bouleau, Macadamia, Palomino, Poivre et Rouge Rioja.

Lexus prévoit que le nouveau RX 2023 sera mis en vente à la fin de 2022, alors c’est probablement une bonne idée de réclamer votre place dans la file d’attente si vous voulez être le premier.

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