7 décembre 2022
La Belle Vie

La Belle Vie : les plaisirs de l’hiver français et le décodage des mythes du pays

Qu’il s’agisse de savoir où se trouvent les meilleurs marchés de Noël, de connaître les histoires ridicules des guides touristiques de Paris ou de décortiquer certains clichés français qui pourraient bien être vrais, notre lettre d’information hebdomadaire La Belle Vie vous offre un point de départ essentiel pour manger, parler, boire et vivre comme un Français.

La Belle Vie est notre regard régulier sur la vraie culture française – de la langue à la cuisine, des manières aux films. Cette lettre d’information est publiée chaque semaine et vous pouvez la recevoir directement dans votre boîte de réception, en allant dans les préférences de la lettre d’information ou en ajoutant votre adresse électronique dans la boîte d’inscription de cet article.

Même si le gouvernement français exhorte le public à réduire sa consommation d’énergie cette année, ne vous inquiétez pas : le pays ne sera pas dans le noir à Noël. La plupart des fêtes de fin d’année se dérouleront comme prévu et, pour beaucoup de gens, l’activité hivernale par excellence en France est la visite des marchés de Noël.

Quand j’imagine me promener dans un marché de Noël, emmitouflée, portant une tasse de vin chaud et admirant les stands décorés de guirlandes lumineuses, je me sens automatiquement un peu plus confortable. Heureusement, la France compte des marchés de Noël dans tout le pays, de sorte que, quel que soit l’endroit où vous vous rendez pendant les fêtes, vous avez toutes les chances d’en trouver un.

Et si vous ne venez pas en France pendant les vacances de Noël et du Nouvel An, le spectacle de lumières de Lyon – une autre attraction hivernale populaire – a republié sa vidéo du festival de 2021, pour que vous puissiez profiter des lumières de Noël de loin. Sinon, voici les meilleurs marchés de Noël français que vous devez mettre sur votre liste des incontournables :

En vous promenant sur le marché de Noël, vous aurez peut-être envie d’une collation traditionnelle. Vous pourriez opter pour un pain d’épices ou un solide bretzel (ou bretzel alsacien), mais personnellement, je me laisse toujours tenter par tout ce qui implique du fromage fondu.

Contrairement à la croyance populaire, la fondue n’est pas le seul plat à base de fromage fondu. Il en existe plusieurs – de la tartiflette au gratin dauphinois – et beaucoup d’entre eux peuvent être préparés à la maison, de sorte qu’il n’est pas nécessaire d’être en France pour les savourer (bien que cela améliore certainement l’expérience).

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Et si vous venez en France cet hiver, ou si vous faites simplement un voyage pour profiter des marchés de Noël les plus célèbres, vous pouvez également vous inscrire à une visite guidée.

L’histoire de la France est si longue et si variée que des guides spécialisés sont un excellent moyen de l’effleurer davantage qu’avec un audioguide de musée ou via Wikipédia. Il n’est pas surprenant que les guides touristiques doivent mémoriser un large répertoire d’histoire lié à la royauté française, aux exploits militaires et aux grands artistes.

Mais les visites les plus agréables sont celles des guides qui se sont également donné pour objectif de mémoriser certains scandales, et il y a quelques histoires clés que les guides touristiques aiment partager. L’une d’entre elles raconte comment toutes les maisons closes de Paris ont fermé par respect, après la mort de l’un de leurs plus grands clients : Victor Hugo.

L’une des principales tâches du guide touristique français est de séparer la réalité de la fiction. C’est plus difficile qu’on ne l’imagine, car l’histoire de France est remplie de mythes et de légendes qui trompent même les francophiles les plus érudits.

Je me souviens d’avoir tout appris sur Jeanne d’Arc à l’école primaire et au collège aux États-Unis – en fait, j’ai même fait une présentation par affiche sur elle, alors vous pouvez imaginer mon choc lorsque j’ai découvert que Jeanne d’Arc ne s’était pas réellement déguisée en homme pour aider les Français à gagner la guerre de Cent Ans.

Et ce n’est pas le seul mythe de l’histoire de France qui pourrait vous surprendre – il en existe des dizaines d’autres.

Il n’y a pas que l’histoire de France qui a tendance à devenir un peu fictive avec le temps, la culture française est également sujette à sa part de stéréotypes et de mythes.

Vous vous souvenez peut-être d’un épisode des Simpsons datant de 1995, dans lequel Willie, le gardien du parc, décrit les Français comme des « singes délinquants mangeurs de fromage ». Mais s’agit-il d’une description exacte ou d’un autre cas de stéréotype injuste ?

L’aspect fromage est indéniable, puisque la France consomme plus de fromage par habitant que tout autre pays du monde. Mais il y a beaucoup d’autres clichés sur la France qui doivent être vérifiés.

Un cliché dont vous avez probablement entendu parler est le fait que les Français aiment porter des bérets. Je vis en France depuis quelques années maintenant, et honnêtement, je ne peux pas dire que j’ai remarqué beaucoup de bérets.

Mais il y a définitivement eu une résurgence du béret rouge après qu’une certaine série Netflix (*cough* Emily in Paris) soit devenue proéminente. En fait, le Cosmopolitan français a consacré un article entier à la façon dont vous pouvez trouver un béret rouge comme celui d’Emily.

Le cliché de la béret n’est pas apparu du jour au lendemain – l’écrivain Margo Lestz a expliqué les raisons pour lesquelles nous imaginons que les Français portent des bérets, et de manière assez intéressante, cela a à voir avec les « French Onion Johnnies ».

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