25 septembre 2022
22 v'la les flics

Expression française du jour : 22 v’la les flics

Si votre compagnon de route vous dit cela sur l’autoroute, vous devriez peut-être ralentir.

Pourquoi ai-je besoin de connaître 22 v’la les flics ?

Parce que vous avez peut-être envie d’apprécier de vieux films de mafieux, ou bien de vous tenir au courant de l’argot de la vieille génération en France.

Qu’est-ce que cela signifie ?

22 v’la les flics – prononcé van-deux vuh-la lay fleeks – se traduit littéralement par « 22 voilà les flics ».

En pratique, les générations plus âgées utilisent cette expression familière pour avertir les membres d’un groupe de l’arrivée d’un danger perçu (généralement sous la forme de la police) – il s’agit d’une forme d’alerte.

Elle n’est plus courante chez les jeunes générations, mais on entend souvent cette expression dans les vieux films de gangsters. Une expression similaire en anglais serait de crier « Five-O » pour avertir de l’arrivée de la police aux États-Unis.

L’expression elle-même est apparue au cours du 19e siècle, et les théories selon lesquelles elle viendrait du fait que le « 22 » était le numéro de la police avant le « 17 » actuel sont incorrectes, car le téléphone n’est pas arrivé en France de manière significative avant les années 1880.

L’explication la plus courante (bien qu’il y en ait plusieurs) est qu’il remonte à l’industrie de l’imprimerie de l’époque, où les linotypistes – des travailleurs chargés de composer le texte à imprimer – ont développé ce code pour avertir les autres de l’arrivée du patron. Ils criaient 22 (la taille de la police destinée aux titres) pour alerter leurs collègues.

Vous vous interrogez peut-être aussi sur la contraction « v’la », dont l’explication est plus simple. Il s’agit de l’abréviation de voila (here is/are).

Avec le temps, l’usage populaire a ajouté les flics à la fin, car ils sont des symboles d’autorité. Cette expression est toujours utilisée, mais surtout par la vieille génération.

Utilisez-le comme ceci

22, v’là les flics ! Ralentissez, vous allez trop vite et vous allez vous faire arrêter. – Five-O, Five-O ! Ralentissez, vous allez trop vite et vous allez vous faire arrêter.

Un criminel dans un film de gangsters crie « 22, v’là les flics » quand il entend les sirènes de police pendant le braquage de la banque. – Le criminel dans le film de gangsters crie « 22, v là les flics » quand il entend les sirènes de police pendant le braquage de la banque.

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