16 mai 2022
Ecologie

EXPLIQUÉ : Comment la crise climatique frappe durement l’Europe

Des touristes observent depuis le bord de la route la fumée dense qui obscurcit le ciel des feux de forêt ravivés au nord de Grimaud, dans le département du Var, dans le sud de la France, le 18 août

Des incendies de forêt meurtriers aux inondations catastrophiques, l’Europe subit les conséquences de la crise climatique, les épisodes de conditions météorologiques extrêmes étant appelés à se multiplier dans les années à venir en raison de la hausse des températures moyennes.

L’Europe a connu des conditions météorologiques extrêmes record en 2021, allant de la journée la plus chaude et de l’été le plus chaud à des incendies de forêt et des inondations meurtriers.
inondations, a indiqué vendredi le service de surveillance du climat de l’Union européenne.

Alors que la surface de la Terre s’est réchauffée de près de 1,2 degré Celsius par rapport aux niveaux préindustriels l’année dernière, l’Europe a connu une augmentation moyenne de plus de deux degrés, un seuil au-delà duquel les phénomènes météorologiques extrêmes dangereux deviennent
plus probables et plus intenses, selon le Copernicus Climate Change Service (C3S).

L’été le plus chaud jamais enregistré a été marqué par une vague de chaleur qui a duré des semaines sur le pourtour méditerranéen et par la journée la plus chaude jamais enregistrée en Europe, avec une température record de 48,8 °C (120 degrés Fahrenheit) en Sicile, en Italie.

En Grèce, les températures élevées ont alimenté des incendies de forêt meurtriers décrits par le Premier ministre comme la « plus grande catastrophe écologique depuis des décennies ».

Des forêts et des maisons ont été réduites en cendres sur plus de 8 000 kilomètres carrés (3 000 miles carrés).

Des chargeurs frontaux travaillent pour déplacer des branches et des arbres déracinés près d’un pont sur la rivière Ahr à Insul, dans le district d’Ahrweiler, dans l’ouest de l’Allemagne, le 28 juillet 2021, plusieurs semaines après que de fortes pluies et des inondations aient causé d’importants dégâts dans la région d’Ahr. – Au moins 180 personnes sont mortes lorsque de graves inondations ont frappé l’ouest de l’Allemagne pendant deux jours à la mi-juillet, ce qui soulève des questions quant à savoir si les résidents ont été suffisamment prévenus à l’avance. (Photo de Sascha Schuermann / AFP)

Un système dépressionnaire se déplaçant lentement au-dessus de l’Allemagne a, quant à lui, battu le record de la mi-juillet pour la plus grande quantité de pluie tombée en une seule journée.

Cette pluie diluvienne a été alimentée par un autre phénomène météorologique extrême sans précédent, à savoir une température des eaux de surface supérieure de plus de 5 °C à la moyenne dans une partie de la mer Baltique.
En Allemagne et en Belgique, les inondations causées par les fortes pluies – rendues beaucoup plus probables par le changement climatique, selon des études évaluées par des pairs – ont fait des dizaines de morts et des milliards d’euros de dégâts.

Le climat continuant à se réchauffer, des inondations de cette ampleur seront de plus en plus fréquentes, a averti l’Observatoire européen du climat.

« 2021 a été une année d’extrêmes, avec notamment l’été le plus chaud d’Europe, des vagues de chaleur en Méditerranée, des inondations et des sécheresses dues au vent en Europe occidentale », a déclaré Carlo Buontempo, directeur du C3S, dans un communiqué.

« Cela montre que la compréhension des extrêmes météorologiques et climatiques est de plus en plus pertinente pour les secteurs clés de la société. »

Une photo prise le 15 juillet 2021 montre des voitures endommagées dans une rue inondée de la ville belge de Verviers, après les fortes pluies et les inondations qui ont frappé l’Europe occidentale, faisant au moins deux morts en Belgique. (Photo de François WALSCHAERTS / AFP)

Le temps presse

Le rapport annuel, qui en est à sa cinquième édition, décrit également les phénomènes météorologiques extrêmes dans l’Arctique, qui s’est réchauffé de 3 °C par rapport à la température de référence du XIXe siècle, soit près de trois fois la moyenne mondiale.

Les émissions de carbone dues aux incendies de forêt dans l’Arctique, principalement en Sibérie orientale, ont dépassé les 16 millions de tonnes de CO2, ce qui équivaut à peu près à la pollution annuelle totale au carbone de la Bolivie.

La calotte glaciaire du Groenland – qui, avec celle de l’Antarctique occidental, est devenue le principal moteur de l’élévation du niveau de la mer – a perdu quelque 400 milliards de tonnes de masse en 2021.

Le rythme auquel les calottes glaciaires de la planète se désintègrent a été multiplié par plus de trois au cours des 30 dernières années.

« Des experts scientifiques comme le GIEC nous ont prévenus que nous n’avons plus beaucoup de temps pour limiter le réchauffement de la planète à 1,5 °C », a déclaré Mauro Facchini, responsable de l’observation de la Terre à la direction générale de la défense, de l’industrie et de l’espace de la Commission européenne, en référence au groupe consultatif scientifique des Nations unies.

« Ce rapport souligne l’urgente nécessité d’agir alors que des événements extrêmes liés au climat se produisent déjà. »

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