29 septembre 2022
Devez-vous acheter un téléphone 5G en 2022 ? C'est compliqué

Devez-vous acheter un téléphone 5G en 2022 ? C’est compliqué

La réponse dépend de votre budget, de votre opérateur et de la durée pendant laquelle vous comptez conserver votre nouveau téléphone.

L’accès à la 5G coûtait cher il y a encore quelques années. Désormais, la technologie est standard dans la plupart des nouveaux smartphones et est disponible dans des appareils qui peuvent coûter moins de 300 dollars.

Mais il y a des moments où vous pouvez vous demander si la 5G est une fonction nécessaire dans un téléphone. Vous avez peut-être fait une bonne affaire en achetant un appareil remis à neuf il y a quelques années qui ne prend pas en charge la 5G. Peut-être avez-vous les yeux rivés sur l’iPhone 11, l’un des téléphones les moins chers qu’Apple vend actuellement à 500 dollars, mais qui ne peut pas se connecter à la 5G.

Pour les acheteurs américains, la réponse dépend largement de l’opérateur dont vous disposez, du montant que vous êtes prêt à dépenser et de la durée pendant laquelle vous envisagez de conserver votre prochain téléphone. Étant donné que la 5G est disponible dans à peu près tous les nouveaux téléphones sans coût supplémentaire, il y a peu de raisons de ne pas acheter un téléphone équipé de la 5G.

Si l’on ajoute à cela le fait que les opérateurs développent leurs réseaux à bande moyenne – qui offrent des vitesses plus rapides que les offres 5G à bande basse ainsi qu’une couverture plus large que les réseaux à ondes millimétriques les plus rapides – l’argument en faveur de l’achat d’un téléphone 5G est encore plus fort.

Dans le même temps, il est important de se rappeler que les vitesses et la couverture 5G varieront en fonction de votre opérateur. Et les téléphones 4G continueront de fonctionner pendant les années à venir.

« Ils ne vont pas éteindre ces réseaux 4G de sitôt », a déclaré Avi Greengart, président et analyste principal du cabinet de recherche et de conseil Techsponential. « Votre téléphone sera mort avant que vous n’ayez à vous en préoccuper ».

Comprendre la 5G

Pour savoir si vous avez besoin de la 5G dans votre prochain téléphone, il faut d’abord comprendre l’état actuel de la 5G. Les trois principaux fournisseurs de réseaux aux États-Unis proposent la 5G, et il existe trois variantes principales à connaître.

Il y a la 5G à faible bande, qui est disponible à grande échelle mais offre des vitesses similaires à celles de la 4G LTE, et la 5G à ondes millimétriques, la version super rapide qui ne fonctionne qu’à courte portée. Vous ne remarquerez probablement pas la différence entre la 4G et la 5G lorsque vous êtes sur un réseau à faible bande. Mais les réseaux à ondes millimétriques sont si rares que vous ne vous trouverez probablement pas régulièrement à proximité d’un tel réseau, sauf si vous fréquentez des lieux très fréquentés comme les stades, les arènes ou les aéroports. Même dans ce cas, la couverture est souvent limitée à certains endroits.

Le juste milieu entre ces deux réseaux est la 5G à bande moyenne, qui offre des vitesses plus rapides que la 4G mais peut également couvrir des distances beaucoup plus grandes que les ondes millimétriques. AT&T, Verizon et T-Mobile en sont tous à des phases différentes de leur déploiement à bande moyenne, T-Mobile étant actuellement en tête. L’opérateur a déclaré en février que son réseau Ultra Capacity, qui est principalement composé de spectre à bande moyenne acquis auprès de Sprint, atteindrait 210 millions de personnes d’ici la fin de 2021. T-Mobile prévoit d’atteindre 300 millions de personnes avec son réseau à bande moyenne, Ultra Capacity 5G, d’ici la fin de 2023.

Verizon, quant à lui, vise à couvrir 175 millions de personnes avec son réseau à ultra large bande, qui utilise les ondes millimétriques et son spectre à bande moyenne, en 2022. AT&T prévoit de couvrir 200 millions de personnes avec son propre réseau à bande moyenne d’ici la fin de l’année.

Toutes ces technologies peuvent fonctionner ensemble pour offrir une meilleure couverture, une meilleure vitesse et de meilleures performances que la 4G LTE.

« Donc, nous ne parlons pas seulement des villes, mais une grande partie du pays où les gens vivent est couverte par T-Mobile 5G », a déclaré Greengart. « Et donc vous allez vouloir acheter un téléphone 5G à la fois pour des raisons de couverture et pour la vitesse. »

Combien êtes-vous prêt à dépenser ?

Le facteur le plus important pour déterminer si vous devez acheter un téléphone 5G est le montant que vous êtes prêt à dépenser. Si vous avez moins de 200 $ à dépenser pour un nouvel appareil, il pourrait être difficile de trouver un téléphone 5G intéressant.

Si votre budget vous permet de dépenser plus de 400 dollars, il existe plusieurs options 5G convaincantes, comme l’iPhone SE à 429 dollars et le Galaxy A53 5G à 450 dollars. Le prochain Google Pixel 6A à 450 $ prendra également en charge la 5G lors de son lancement le 28 juillet. C’est un écart important par rapport au lancement du Samsung Galaxy S10 5G il y a environ trois ans pour un prix faramineux de 1 300 $.

Les téléphones moins chers peuvent ne pas prendre en charge toutes les saveurs de la 5G, à savoir les réseaux à ondes millimétriques les plus rapides, mais cela ne devrait pas être un facteur de rupture pour la plupart des personnes qui achètent aujourd’hui. Avec ses avantages en termes de vitesse et de portée, les trois principaux réseaux ont donné la priorité aux déploiements de la 5G à bande moyenne au cours de l’année dernière. Tant que votre nouveau téléphone prend en charge la 5G à bande moyenne, vous devriez pouvoir vous connecter à des vitesses plus rapides dans davantage d’endroits.

Il est important de tenir compte de ce qui compte le plus pour vous dans un téléphone et de la durée pendant laquelle vous envisagez de conserver un appareil. Si vous préférez un écran plus grand, un design plus contemporain, un double appareil photo et que vous prévoyez de mettre votre téléphone à niveau dans deux ans, l’iPhone 11 à 500 dollars compatible avec la 4G est peut-être un meilleur choix que l’iPhone SE à 429 dollars compatible avec la 5G.

Mais si vous recherchez un téléphone capable de vous accompagner pendant les trois prochaines années environ, il est probablement préférable de se tourner vers un appareil 5G. La plupart des téléphones Android dans la fourchette de 400 à 500 dollars sont dotés de la 5G et de fonctionnalités modernes comme les appareils photo à objectifs multiples et les grands écrans.

La situation est différente pour les fans d’Apple. La seule option compatible avec la 5G à moins de 600 $ est l’iPhone SE de 2022, qui est équipé de la dernière puce pour smartphone d’Apple, mais qui ne dispose pas d’autres éléments de base comme un grand écran et plusieurs appareils photo. Cela pourrait changer cet automne, lorsque la rumeur de l’iPhone 14 sera lancée et qu’Apple baissera le prix de l’iPhone 12 et 12 Mini en conséquence.

Bob O’Donnell, président et analyste en chef de Technalysis Research, estime que la 5G sera probablement plus essentielle au début de 2024. D’ici là, les opérateurs auront eu plus de temps pour développer leurs réseaux à bande moyenne.

« Vous obtiendrez des vitesses plus rapides », a déclaré M. O’Donnell. « Espérons que d’ici là, nous verrons des services et des applications supplémentaires qui tireront parti de la 5G ».

L’essentiel

Pour décider si vous avez besoin de la 5G dans votre prochain téléphone, tenez compte du montant que vous êtes prêt à dépenser, de la durée pendant laquelle vous prévoyez de conserver votre téléphone avant de le mettre à niveau et du type de couverture offert par votre opérateur.

Investir dans un nouveau téléphone 5G est généralement la meilleure décision si vous pouvez vous le permettre, car cela garantit que votre appareil sera rapide et pertinent pour les années à venir. Mais si votre budget est limité, ou si les téléphones 5G disponibles à l’heure actuelle ne correspondent pas à vos besoins, vous ne manquerez pas grand-chose en optant pour la 4G à la place.

« En tant que téléphone purement fonctionnel, vous ne pouvez pas vous tromper avec un bon téléphone LTE », a déclaré O’Donnell.

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