7 décembre 2022
éboulements et des crevasses béantes mettent le Mont-Blanc hors de portée pour de nombreuses personnes

Des éboulements et des crevasses béantes mettent le Mont-Blanc hors de portée pour de nombreuses personnes

En cette année marquée par la sécheresse et la canicule, les éboulements et les crevasses béantes ont rendu l’accès au sommet du Mont Blanc encore plus difficile et périlleux, au grand dam des alpinistes amateurs.

Officiellement, aucune des sept voies menant au sommet, à 4 807 mètres, n’est fermée, mais les conditions d’accès à la fin du mois de juillet se sont détériorées à tel point que seuls les alpinistes les plus expérimentés sont en mesure d’effectuer l’ascension, selon les experts.

Le manque de neige pendant l’hiver a mis à nu de vastes zones de glacier grisâtre – jaunâtre là où la poussière de sable du Sahara s’est accumulée – déchirées par des fractures.

La chaleur a fait le reste, provoquant la fonte des fragiles ponts de neige qui permettent de traverser les crevasses ainsi que des glissements de terrain.

Dans la ville de Chamonix, dans le sud-est de la France, au pied du « Géant blanc », la saison bat son plein et des milliers de touristes se pressent en téléphérique au sommet de l’Aiguille du Midi, à 3 842 mètres, le plus proche du sommet du Mont Blanc sans randonnée ni escalade.

Des conditions « terribles ».

Mais dans la petite grotte creusée dans la glace qui sert de vestiaire et de point de départ aux alpinistes pour de nombreuses courses de montagne, il y a moins de personnes que jamais qui chaussent les crampons en ce moment.

L’Écossais Evan Warden et son fils David, âgé de 14 ans, ont déclaré avoir été choqués de découvrir les conditions « affreuses ».

« Partout où nous avons marché, il y avait juste des chutes de pierres constantes et les crevasses s’ouvrent constamment. (Nous étions) assez inquiets », a déclaré David, 14 ans, pour sa première visite dans les Alpes.

« MB est trop risqué… c’était notre plan, oui mais je n’ai pas vu autant d’éboulements ici depuis longtemps. C’est certainement dû au réchauffement climatique », a déclaré Evan, ajoutant que le couple avait espéré faire l’itinéraire des « Trois Monts » (trois sommets).

Les Norvégiens Monica et Marten Antheun espéraient également s’attaquer au célèbre sommet après trois ans d’attente.

Ils avaient réservé un voyage, mais celui-ci a été annulé.

« Je pense que les guides connaissent la région et les conditions. Ce n’est pas grave pour nous, nous pourrons le faire plus tard », a déclaré Monica.

Les Compagnies des guides de Chamonix et de Saint-Gervais ont annoncé à la mi-juillet la suspension temporaire des ascensions du Mont Blanc par la voie « normale » du Gouter en raison d’éboulements dans le couloir du Gouter, également appelé « ravin de la mort ».

L’accès reste ouvert uniquement aux guides indépendants.

Les récentes températures très élevées ont déstabilisé la montagne, explique Noe Verite, gardien du refuge des Cosmiques, situé sur la voie des Trois Monts.

« Nous constatons que les conditions se dégradent de jour en jour », a-t-il déclaré.

Comme des frigos.

Pour lui, juillet est habituellement le pic de la saison, mais les annulations se sont accumulées.

L’itinéraire habituel est affecté par la chute de gros rochers « comme des frigos », a déclaré M. Verite.

Actuellement, seuls entre une douzaine et une vingtaine d’alpinistes chevronnés sont en mesure d’atteindre le sommet du Mont Blanc chaque jour, contre 100 à 120 habituellement, indique Olivier Grebert, président de la Compagnie des guides de Chamonix.

Les courses annulées sont reportées, remboursées ou réorientées vers d’autres itinéraires et la compagnie en profite pour faire un peu de pédagogie auprès de ceux qui, par exemple, veulent gravir le sommet « pour leur 40e anniversaire ».

« Cette ascension doit faire partie d’une carrière d’alpiniste », explique Grebert : « Le Mont-Blanc a parfois la réputation d’être une ascension facile mais ce n’est pas le cas, cette année encore plus. »

L’équipe de la rédaction

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