27 janvier 2023
De l'apéro au digestif : ce que vous devez attendre de chaque étape d'un dîner français

De l’apéro au digestif : ce que vous devez attendre de chaque étape d’un dîner français

Qu’il s’agisse du dîner de Noël avec vos beaux-parents français ou d’un repas avec de nouveaux amis ou voisins, après avoir séjourné en France pendant un certain temps, vous serez probablement invité à dîner dans une maison française – alors à quoi devez-vous vous attendre et quelles sont les bonnes manières à connaître ?
En France, comme dans tous les autres pays, les manières et les formalités varient – l’endroit où vous vous trouvez en France, l’âge des personnes que vous fréquentez et le cadre social ont tous un impact – certaines familles sont très formelles et traditionnelles tandis que d’autres sont plus décontractées.

Naturellement, l’occasion a aussi son importance : un dîner d’État officiel est très différent d’une invitation à un repas de famille avec des parents de l’école de vos enfants.

Mais voici un guide de certaines des choses auxquelles vous pouvez vous attendre, la première étant qu’en général, les dîners français durent plus longtemps que dans le monde anglophone et comportent plusieurs plats différents, avec de courtes pauses entre eux destinées à faciliter la socialisation.

Lorsque vous entrez dans la maison de votre ami français, la première chose à faire est de dire bonjour à tous ceux qui sont déjà là. De nombreux anglophones sous-estiment l’importance de dire bonsoir et risquent donc d’être perçus comme impolis en disant un « bonjour » général à toute la pièce.

Il existe d’autres faux-pas à garder à l’esprit lorsque vous mangez dans une maison française, comme le fait de garder les mains sur la table plutôt que sur vos genoux. Vous pouvez en savoir plus en consultant le guide de The Local sur l’étiquette à table :

Étape 1 : Apéritifs

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Cette étape initiale implique généralement une boisson alcoolisée légère avant que la nourriture ne soit servie. L’apéro a sa propre culture et si vous êtes invité à un apéro, ne vous attendez pas à manger autre chose que quelques petits en-cas. L’apéro a généralement lieu entre 18 heures et 21 heures, mais certainement avant le dîner.

Mais avant votre grand repas avec vos amis français ou votre famille, on vous offrira probablement un verre de quelque chose – que ce soit du champagne, du kir (ou du kir breton, si vous vous trouvez en Bretagne), du pastis (pour ceux du sud) ou un cocktail léger. C’est le moment de la nuit où les gens discutent avec un verre à la main, et cette boisson sera probablement influencée par la région que vous visitez, ainsi si vous êtes dans le sud-ouest vous pourrez apprécier un apéritif de vin doux ou un Pinneau si vous êtes en Charente.

En termes d’en-cas, la tendance relativement universelle est au léger et au salé – vous pouvez donc vous attendre à voir des olives et des noix, et peut-être même des crudités avec un dip.

Pour ceux qui souhaitent éviter l’alcool, le soda ou l’eau pétillante, comme le Perrier, est souvent l’alternative à privilégier.

Étape 2 : L’entrée

L’entrée – à ne pas confondre avec le plat principal, comme c’est souvent le cas aux États-Unis – est le premier plat, l’entrée ou l’apéritif. En français, le verbe entrer signifie « entrer » et c’est le début symbolique du repas.

Comme pour la plupart des éléments de votre dîner français, la nourriture et les boissons proposées dépendront des goûts régionaux, ainsi que des produits de saison. Par exemple, en hiver, vous pouvez avoir une soupe à l’oignon.

Le premier plat est souvent composé d’aliments froids ou à température ambiante – comme l’Œuf mayonnaise. D’autres entrées courantes sont le canapé de saumon fumé et les escargots, ces derniers étant plus courants en Bourgogne.

Si vous êtes le long de la Méditerranée, on vous proposera peut-être de la tapenade, une purée d’olives hachées, de câpres et d’anchois, et si vous êtes sur la côte ouest de la France, vous pourrez manger des huîtres.

Si on vous donne un ustensile spécifique pour manger, par exemple une fourchette spéciale pour les escargots ou un long pic pour les bulots (buccins), il faut l’utiliser. Pour les huîtres, la tradition veut qu’elles soient dégustées d’un seul trait, directement dans la coquille.

À ce stade du repas, il y aura probablement du pain sur la table pour accompagner la nourriture, mais n’oubliez pas de garder de la place, car il y a beaucoup d’autres plats à venir.

Étape 3 : Le plat principal

C’est maintenant l’heure du plat principal. J’espère que vous avez encore faim.

La tradition veut que vous laissiez votre hôte vous servir du vin, et les foyers français à l’ancienne diraient que cette règle s’applique spécifiquement aux femmes, qui doivent attendre qu’un homme vienne leur verser du vin. Cela dit, les temps ont changé et la plupart des jeunes Français ignorent allègrement cette règle.

Le vin versé sera associé au repas, et les Français respectent les règles générales selon lesquelles le vin rouge accompagne la viande rouge et les plats à base de tomates, tandis que le vin blanc va avec le poisson, les fruits de mer et le dessert.

Un conseil pour les Américains : en France, il est considéré comme poli de garder sa fourchette dans la main gauche et son couteau dans la main droite, et d’essayer d’éviter la tentation de changer de main lorsque vous coupez la viande.

Bien qu’il soit considéré comme poli de finir ce qui se trouve dans votre assiette, si vous vous sentez rassasié, vous pouvez toujours dire « C’était délicieux, mais ça suffit ». S’il peut être tentant de dire à votre hôte « Je suis plein » – attention aux faux amis, vous pourriez dire accidentellement à votre hôte que vous êtes enceinte.

Étape 4 : Produits laitiers

Cette étape de la chronologie du dîner français n’est pas pour les intolérants au lactose. Après avoir terminé le plat principal, votre hôte français sortira probablement un plateau de fromages.

Comme il existe des centaines de types de fromages français différents, il serait long d’énumérer toutes les options possibles que vous pourriez rencontrer. La principale chose à retenir est de ne pas utiliser vos mains (ou votre fourchette) lorsque vous mangez du fromage. Cela peut sembler un peu délicat, vous pouvez donc consulter le guide de l’étiquette du fromage de The Local pour vous préparer à cette partie du repas.

Dans certains foyers – surtout avec des enfants – votre hôte peut vous offrir un yaourt à la place du fromage. Il s’agira probablement d’un petit pot (tasse) de yaourt nature auquel vous pourrez ajouter des fruits frais ou de la compote (fruits cuits).

Étape 5 : Le dessert

En France, le dessert vient après le fromage (et non avant comme au Royaume-Uni) et est généralement assez petit. Ne vous attendez pas à laisser beaucoup de place dans votre estomac pour un énorme banana split sucré ou un sticky toffee pudding et une crème anglaise. Au lieu de cela, le dessert peut consister en des pâtisseries légères, du chocolat ou une petite crème brûlée (lorsque vous mangez une crème brûlée, il est considéré comme élégant de taper sur la couche de sucre brûlé pour la briser d’abord, plutôt que de simplement enfoncer votre cuillère dans le plat).

Pendant que vous mangez le dessert, on vous proposera peut-être un vin doux, comme un Sauternes.

Étape 6 : Le café

À ce stade, il peut être assez tard dans la nuit, mais on vous proposera probablement encore un café. En général, il s’agit d’un espresso. Si vous souhaitez un petit filet de lait dans votre café court, vous pouvez toujours demander une noisette.

Étape 7 : Digestif

C’est la véritable fin du repas. Maintenant que vous avez fini de manger, et que vous avez probablement bu quelques verres de vin, votre hôte peut ranger le vin et sortir une bouteille de cognac, d’amagnac ou autre.

Le digestif est destiné à calmer votre estomac, et il est généralement assez fort, alors faites attention si vous devez vous lever tôt le lendemain matin. Selon l’endroit où vous vous trouvez en France, on vous proposera souvent une spécialité locale, comme un Calvados (eau-de-vie de pomme) si vous êtes en Normandie.

Enfants

Si vous êtes invité à un repas de famille, attendez-vous à ce que les enfants mangent avec vous et probablement la même chose.

Selon leur âge, les enfants peuvent aller jouer pendant que les adultes prennent le fromage et le dessert et continuent à discuter, mais il est courant que même les jeunes enfants s’assoient à table et mangent l’entrée et le plat principal avec leurs parents.

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