3 décembre 2022
11 mots "français" qui sont plus arabes que français

11 mots « français » qui sont plus arabes que français

Si vous parlez français au quotidien, il y a de fortes chances pour que vous utilisiez plusieurs mots arabes – probablement sans le savoir.

Le français est fortement influencé par l’arabe. Seuls l’italien et l’anglais ont davantage influencé la langue française.

Environ 500 mots français proviennent de l’arabe, et une centaine d’entre eux sont tellement intégrés dans la langue française de tous les jours que la plupart des gens ne savent même pas qu’ils n’étaient pas français à l’origine.

Voici un aperçu de certains des mots les plus courants.

Café

L’une des boissons préférées des Français – le café – vient du mot arabe qahwa. Les commerçants vénitiens ont apporté le qahwa en Europe au 12e siècle, mais le grain de café n’est pas arrivé dans les cafés parisiens avant 1657. Le café est aujourd’hui un élément important de l’alimentation des Français, souvent accompagné d’un croissant, d’une tartine de confiture ou d’une cigarette.

Sucre

Les Français ont emprunté leur sucre au mot italien zucchero, que les Italiens ont tiré de l’arabe sukkar. Nous pouvons remercier les Arabes non seulement pour le mot, mais aussi pour avoir apporté le sucre en Europe lorsqu’ils ont envahi les régions italiennes de Sicile et d’Andalousie aux 7e et 8e siècles.

Alcool

Le mot français « alcool » vient du mot arabe kohl, utilisé il y a plusieurs siècles pour désigner une « poudre d’antimoine très fine », en référence au khôl que certains utilisaient pour se maquiller.

Au XVIe siècle, les Espagnols ont repris ce terme et l’ont transformé en alcool, qui signifiait alors « un élément très fin et très pur » dont « l’essence était obtenue par distillation » – que nous connaissons aujourd’hui comme le petit ingrédient magique que l’on trouve dans le vin, le cidre, le pastis et bien d’autres produits français.

Le pastis est peut-être un symbole de la francité, mais l’alcool est une importation étrangère. Photo : AFP

Magasin

Magasin » ou « supermarché » est un autre mot que les Français ont emprunté aux Arabes, qui utilisent maḵāzin pour « réserve » ou « entrepôt ».

Bougie

Le mot français pour « bougie » a été importé de Béjaïa, une petite ville à l’est d’Alger. Autrefois, Béjaïa était un haut lieu du commerce qui exportait beaucoup de marchandises. La ville était surnommée « Bougie » en raison de la cire utilisée pour fabriquer les bougies.

Razzia

Si razzia (raid) est un mot italien, les Italiens l’ont emprunté à l’arabe ghazwa, qui désignait une « invasion ennemie ».

Jupe

Jupe est un autre mot français qui, sans être directement emprunté à l’arabe, provient du mot italien giubba, lui aussi inspiré de l’arabe jubba.

À l’origine, la jubba désignait la toge, portée à l’origine par les hommes et non par les femmes. Mais lorsqu’il est entré dans le dictionnaire de l’Académie française, en 1694, il était devenu un vêtement féminin.

Niquer

Aujourd’hui, niquer est une façon française très familière de dire « avoir des relations sexuelles ». Comme le mot « screw », niquer peut être utilisé pour dire que vous vous êtes fait avoir (je me suis fait niquer).

Cependant, niquer est issu de l’argot nord-africain – nik signifiait  » faire l’amour  » et nikāḥ signifiait  » coït  » – à travers un dialecte appelé  » sabir « , qui était un mélange d’arabe, d’italien et d’espagnol parlé par les marchands et les marins de l’époque.

Mesquin

Il existe aussi en italien et en espagnol (meschino et mezquino), mais vient de l’arabe miskīn, qui signifie pauvre. Les Français l’utilisent pour désigner quelqu’un qui « manque de générosité », c’est-à-dire quelqu’un qui est « mesquin » ou « avare ». Il est le plus souvent utilisé par les Français qui parlent également l’arabe. Il s’agit donc de l’un des nombreux mots qui sont nés dans les banlieues françaises parmi les immigrés et qui se sont répandus dans un usage plus large.

Seum

Seum vient du mot arabe sèmm, qui signifie venin. J’ai le seum est aujourd’hui une façon courante en français de dire « je suis contrarié ».

Kiffer

Kiffer est un mot d’argot français populaire qui signifie « amour ». Je te kiffe signifie « Je t’aime », mais pas dans le sens romantique du terme, plutôt dans le sens de « adorer », « vénérer » ou « creuser ». Par exemple, vous diriez que vous kiffez la musique de quelqu’un si vous la trouvez vraiment cool.

Cependant, kif est également d’origine arabe et signifie « plaisir » ou « joie ». Il était apparemment utilisé pour parler de l’effet joyeux de fumer du tabac ou des substances plus fortes (en Égypte, keif désignait le haschisch).

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